Acelere las decisiones de salud pública sobre la sarna al saltarse los exámenes de todo el cuerpo

Durante años, el diagnóstico de sarna se ha basado en exámenes de todo el cuerpo intrusivos y prolongados. Ahora, los investigadores informan en PLOS Enfermedades tropicales desatendidas han encontrado que un examen de solo las manos, los pies y la parte inferior de las piernas de un paciente puede tener la posibilidad de detectar más del 90 por ciento de todos los casos de sarna, independientemente de la gravedad. Estos exámenes más rápidos pueden ser útiles en las evaluaciones de salud pública sobre la prevalencia de la sarna.

Sarna, una condición de la piel causada por el ácaro microscópico Sarcoptes scabiei, es un importante problema de salud pública en entornos tropicales de ingresos bajos y medios. No hay pruebas de laboratorio para la infestación y el diagnóstico casi siempre se realiza con un examen clínico. El control de la sarna se basa tradicionalmente en el diagnóstico de pacientes individuales, sin embargo, existe un uso cada vez mayor de los programas de administración masiva de medicamentos. Para que la administración masiva de medicamentos sea un enfoque viable, se necesitarán encuestas de comunidades para medir la prevalencia de sarna.

En el nuevo trabajo, Michael Marks, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, y sus colegas analizaron datos de tres encuestas recientes de gran población de sarna en las Islas Salomón y Fiji. En las tres encuestas, exámenes de los brazos, piernas, cara y torso cubiertos. Si los pacientes informaron picazón en la ingle, glúteos o senos, también se examinaron estas áreas. Los exámenes en niños menores de 1 año cubrían todo el cuerpo. Los informes de sarna en pacientes examinados incluyeron cuáles de las nueve regiones del cuerpo se encontraron lesiones en.

Sobre la base de la información donde se encontraron las lesiones, el equipo concluyó que los exámenes de las regiones corporales expuestas (las manos, los pies y la parte inferior de las piernas) tenían una sensibilidad cercana al 90 por ciento para detectar sarna en comparación con un examen de todo el cuerpo. Sin embargo, restringir aún más la sensibilidad limitada de los exámenes, con una sensibilidad de solo el 51.2 por ciento para los exámenes de las manos solamente.

«Nuestro estudio agrega datos valiosos al desarrollo de un proceso de diagnóstico simplificado para la sarna que puede aplicarse para guiar las decisiones sobre futuras intervenciones de salud pública», dicen los autores.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por PLOS. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.