Discovery avanza el trabajo sobre los antídotos contra la resaca y la intoxicación

A medida que se acerca la víspera de Año Nuevo, muchas personas experimentarán el zumbido familiar que se produce al tomar un cóctel o una copa de vino favoritos.

Un nuevo estudio de Scripps Research, publicado en el Revista de biología molecular, revela un giro en cómo se produce la intoxicación. Cuando el alcohol de nuestro cóctel llega a nuestras células nerviosas, el alcohol aparentemente emplea moléculas intermedias en la superficie de la membrana de la neurona para producir el efecto intoxicante, indirectamente.

Resulta que tanto las moscas como los mamíferos pueden emborracharse con alcohol. Entonces, para su estudio, Scott Hansen, PhD, profesor asociado en el Departamento de Medicina Molecular, y su equipo, permitieron que las moscas de la fruta se emborracharan para rastrear el camino del etanol. La mosca es un modelo útil para estudiar la actividad de los genes porque su genoma es más pequeño que otros animales y se manipula fácilmente, dice Hansen.

«Se comportan como las personas», dice Hansen sobre las moscas. «Comienzan a perder la coordinación. Literalmente se emborrachan».

El alcohol en las bebidas actúa como un anestésico. Primero crea una sensación de «zumbido» hiper y luego sedación, explica Hansen. ¿Pero cómo? Resulta que hay un paso intermedio importante que no se conocía previamente.

Los científicos buscaron un sistema que habían visto en la anestesia para rastrear los efectos del alcohol, comenzando con una enzima en las membranas de las células nerviosas llamada fosfolipasa D2 (PLD2). La enzima une las moléculas de etanol a los lípidos (grasa) en la membrana de la célula nerviosa. Encontraron que la enzima se convierte en un catalizador que desencadena múltiples actividades posteriores dentro de la célula. Crea un metabolito de alcohol graso llamado fosfatidiletanol (PEtOH). Ese metabolito se acumula y hace que los nervios se activen más fácilmente, lo que da como resultado más moscas hiperactivas.

«Con la hiperactividad, ves que las moscas corren más, y esto es lo que equivalemos a ser zumbado», dice Hansen.

Cuando los científicos eliminaron el gen de la enzima que produce el metabolito de PEtOH, eliminando así la señal, las moscas no se volvieron más activas.

Esta es la primera vez que se identifica esta vía como un factor determinante de la sensibilidad al alcohol, dice Hansen. Queda por verse si el metabolito está involucrado en la sedación total experimentada por las moscas después del zumbido inicial y cómo esta vía puede jugar un papel en la resaca que muchas personas experimentan más adelante. Hansen dice que su investigación actual está abordando estas preguntas.

El conocimiento de los objetivos moleculares del alcohol podría permitir el desarrollo de un antídoto para la intoxicación, o incluso la resaca, dice Hansen.

«Se sabe que el alcohol graso permanece en el cerebro por más de 16 horas, lo que lo convierte en un objetivo probable», dice Hansen. «Además, comprender este camino podría dar una idea de por qué las personas usan el alcohol para controlar el dolor».

«Definitivamente, ha llevado a diferentes formas de pensar acerca de la intoxicación por alcohol a nivel molecular», dice Hansen. «La mayoría de los científicos pensaron que el alcohol tenía un efecto directo. Bloquear la enzima en las moscas muestra que eso probablemente no es cierto».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto de Investigación Scripps. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.