El estudio de la trampa de la cámara revela las vidas ocultas de los carnívoros de las islas

Los investigadores colocaron 160 cámaras en 19 de las 22 islas Apostle en el norte de Wisconsin para ver qué carnívoros vivían allí. Después de tomar más de 200,000 fotos durante un período de tres años, el equipo descubrió que varios depredadores de mamíferos viven en varias islas en este remoto archipiélago en el Lago Superior.

Reportado en la revista. Ecología comunitaria, el estudio revela una próspera comunidad de carnívoros, a algunos les va mejor que a otros en islas que difieren en tamaño y proximidad con el continente.

Los investigadores colocaron cámaras activadas por movimiento en cada una de las islas estudiadas, a una densidad de una cámara por kilómetro cuadrado. Con el tiempo, la cámara atrapó a 10 de los 12 carnívoros terrestres de Wisconsin, incluidos martas estadounidenses, osos negros, gatos monteses, coyotes, pescadores, zorros grises, lobos grises, mapaches, zorros rojos y comadrejas. Las cámaras también capturaron imágenes de carnívoros semiacuáticos de visón y nutrias de río, así como de rapaces, pequeños roedores, ardillas, aves cantoras y aves acuáticas.

“Este es uno de los primeros estudios en centrarse en la comunidad carnívora en un sistema de islas”, dijo el ecólogo de la vida silvestre Max Allen del Estudio de Historia Natural de Illinois, quien dirigió la nueva investigación con Morgan Farmer y Tim Van Deelen en la Universidad de Wisconsin, y Erik Olson de Northland College. “El área es remota y de difícil acceso, con aguas turbulentas en verano y condiciones variables de hielo en invierno, por lo que la comunidad carnívora nunca se había estudiado”.

El INHS es una división del Prairie Research Institute de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

La investigación ofrece nuevos conocimientos sobre un fenómeno conocido como biogeografía de islas, que describe la distribución y diversidad de las especies en territorios con distintos límites que pueden actuar como obstáculos para la migración hacia adentro y hacia afuera.

“La mayoría de las investigaciones sobre biogeografía de islas se han realizado en sistemas marinos tropicales que tienen niveles de biodiversidad innatamente altos y pocos carnívoros”, dijo Allen. El nuevo estudio es único en el sentido de que examina a los carnívoros en un sistema de islas remotas en un lugar templado, dijo.

“Nos sorprendió encontrar una comunidad carnívora intacta, que incluye lobos grises y martas estadounidenses, en estas islas”, dijo Allen. “Encontramos más especies de carnívoros en islas que eran más grandes y / o más cercanas al continente”.

Se encontraron osos negros en 13 de las islas examinadas. Parecían preferir islas más grandes que estaban más cerca de otras islas. Sin embargo, los lobos grises se vieron solo en una de las 19 islas estudiadas. Estas diferencias pueden tener que ver con las dietas y hábitos de los animales. Los osos tienden a ser solitarios y comen una variedad de alimentos, mientras que los lobos son sociales, con dietas más especializadas. Estos últimos tienden a aprovecharse de los ungulados como los ciervos.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que algunos carnívoros más pequeños, como las comadrejas y las martas americanas, parecían preferir la vida en islas más alejadas del continente.

Los carnívoros pueden nadar de isla en isla o usar puentes de hielo que se forman en invierno entre las islas. Dijo Allen que la disminución documentada en la duración del hielo lacustre como resultado del cambio climático puede dificultar el movimiento de los carnívoros entre las islas y desde y hacia el continente.

“El estudio ofrece un primer vistazo de los principales depredadores que se ganan la vida en las Islas Apóstol”, dijo Allen. “Es bastante emocionante ser el primero en documentar especies en un área, especialmente en un terreno salvaje y remoto en el Servicio de Parques Nacionales”.